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Un Día de Muertos digital para obstruir el virus letal

En la mayoría de las culturas modernas, no se supone que la muerte sea algo festivo. Este evento inevitable siempre trae dolor y está envuelto en luto, como el recuerdo mismo de los fallecidos. Aun así, una costumbre única forma parte esencial de la cultura de México, donde las tradiciones prehispánicas y católicas se han fusionado para enriquecer el patrimonio mundial con la celebración del Día de Muertos. Desde mediados de octubre hasta principios de noviembre, las calles mexicanas están decoradas con franjas de cempasúchil y se sumergen en tonos naranja y violeta. Y en el interior, en cada hogar se instalan altares con altares para honrar a las almas de los que ya no están a nuestro lado.

El Día de Muertos, Mexico City
El desfile anual del Día de Muertos en el Paseo de la Reforma, Ciudad de México, 2019. Foto: Quetzalcoatl1.

Cada año, el 1 y 2 de noviembre, México celebra El Día de Muertos. El formato y el significado espiritual de este día es diferente al de Halloween, que, sin embargo, también es bastante popular.

Basada en las tradiciones y lo imaginario colectivo, existe la creencia que las almas de los muertos regresan al mundo terrestre en estos primeros días de noviembre. Para honrarles, las familias mexicanas se reúnen, preparan el delicioso pan de muerto y calaveritas dulces, acuden a panteones para velar a sus seres queridos y celebran en una manera espectacular. Y en 2016, inspiradas en la película “007: Spectre” de la serie de James Bond, las autoridades de la ciudad de México lanzaron el desfile del Día de Muertos, un rentable evento turístico que atrae hasta 2,5 millones de espectadores anualmente.

El Día de Muertos
En las calles de Guanajuato, México, 2019. Foto: R.M. Nunes.

Este año, la pandemia COVID-19 ha hecho sus ajustes y las tradiciones se virtualizan: el desfile podrá ser visitado en la plataforma online, por lo que la procesión vuelve en las pantallas. En cuanto a los eventos masivos y las celebraciones familiares, también están sujetos a restricciones: los municipios ya informan del cierre de panteones y suspensión de carnavales, ferias y procesiones nocturnas con velas.

Cementerio General, Merida
Cementerio General, Mérida, México, 2018. Foto: Loes Kieboom.

Cooperando con la agencia de eventos VUELA CORP., el Fondo Mixto de Promoción Turística de la Ciudad de México lanzará una aplicación llamada Xóchitl, que es la referencia a la palabra ‘flor’ en náhuatl (el dialecto tradicional del pueblo azteca) y al personaje de la caricatura mexicana ‘La leyenda del Charro Negro’. La aplicación dará acceso a transmisiones en vivo de actuaciones de grupos creativos en diferentes partes de México, cargar fotos de los seres queridos fallecidos para un altar virtual y conectarse al desfile artístico que generalmente pasa por las calles centrales de la Ciudad de México. Sin embargo, esta vez la procesión será grabada en un pabellón sin público y con protocolos sanitarios. Los desarrolladores han estado trabajando en la aplicación desde junio y planean complementar Xóchitl con contenido histórico, datos interesantes sobre la cultura y tradiciones de México y juegos con realidad aumentada. Sin embargo, aunque el Día de Muertos ya está cerca, la aplicación aún no estaba disponible cuando salió este artículo.

Entre otros eventos a realizarse en línea están los concursos de instalaciones artísticas tradicionales. Los participantes, grupos creativos e individuos, se invitan a compartir diseños de los altares con ofrendas para sus visitantes del inframundo. En los estados de Sonora, Michoacán y Puebla, los ganadores recibirán premios en efectivo (de 6.000 a 20.000 pesos / 280 USD a 950 USD), tablets y libros. El Concurso de las Plañideras, la tradición peculiar del estado de Querétaro, también será online este año. El Instituto de Cultura, Turismo y Juventud de la ciudad de San Juan del Río convocó a mujeres mexicanas de mayores de 18 años a competir en artritismo del duelo en un formato de video de dos minutos para ser calificadas por el jurado del Instituto. El premio por la actuación más plausible es de 3500 pesos (~ 165 USD), los premios de 2500 y 1500 pesos irían al segundo y tercer lugar, respectivamente. Una discusión estalló en la página del evento en Facebook: los usuarios están indignados de que las drag queens y transgéneros no estén invitados a participar, ya que hay una confirmación su género vía credenciales INE.

Altar al Día de Muertos
Altar con velas y el pan de muertos para honrar la memoria de los familiares difuntos. Foto: Marcos Castillo.

La imagen tradicional del Día de Muertos sirve mucho a comercializar la cultura mexicana: las combinaciones de colores y la emblemática Calavera Catrina (el símbolo de este día especial creado por el litógrafo José Guadalupe Posada y empleado en los murales de Diego Rivera) inspiran a diseñadores y marcas internacionales. Por segundo año consecutivo, Nike lanza una colección limitada de tenis, y el fabricante de juguetes Mattel complementa su serie de Barbie con muñecas temáticas. Ambas ediciones se agotaron justo después de haber sido lanzadas. 

Queda la esperanza de que la suspensión de eventos masivos, las restricciones y recomendaciones de las autoridades mexicanas sean aceptadas y comprendidas por las comunidades que son muy respetuosas con sus costumbres. Dado el tradicionalismo mexicano, la recomendación de abstenerse de las reuniones familiares en grupos grandes es el punto clave que corre el riesgo de poder ser cumplido. Después de todo, el desfile por las calles de la Ciudad de México es un evento turístico y su suspensión golpea los ingresos presupuestarios y no los valores espirituales colectivos.

México se encuentra entre los diez primeros países tanto en infecciones totales como en tasas de propagación del coronavirus. Además, las medidas restrictivas ya afectaron la economía seriamente (en el segundo trimestre de 2020, el PIB cayó más del 17%). Con una disminución de los flujos turísticos a un nivel mínimo (según la Secretaría de Turismo, las pérdidas ya superaron los 7 mil millones de dólares), es bastante razonado que las autoridades mexicanas digitalizaron los eventos tradicionales con el objetivo de despertar el interés por el evento anual y la cultura del país.

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